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与猫同行

13已有 8442 次阅读  2011-01-24 10:17   标签百发百中  奥斯卡  科学家  老年病  美国 
大卫多萨 (David Dosa)是美国东岸罗德岛(Rhode Island)州一家老年看护中心的医生,老年病专家。他的病人大多进入生活完全不能自理、需要全时护理的老年失忆症(senior dementia)晚期,所以家人才把他们送到这里接受专业服务。在2010年出版的新著《和奥斯卡一起查房:一只普通猫的不凡才能》(Making Rounds with Oscar:the Extraordinary Gift of an Ordinary Cat) 中,他告诉了读者这样一个神奇或者说神秘的故事。

奥斯卡是看护中心一只黑白相间的公猫,平时不喜欢和人多打交道。可是它有一个特别的习惯,每当哪里有人病重,它就会出现在病床前,伴随老人度过最后的时光。有时候连医生和护士事先都没想到病人会突然死亡,可是奥斯卡却百发百中,只要它光顾,那么这个病人一定是时日无几了。

多萨医生以科学家自诩,原本对于护士、护工议论纷纷的“奥斯卡奇迹” 不屑一顾,觉得都是没有科学根据的迷信。可是,当越来越多的例子出现后,他也开始改变起初的完全否定态度。多萨采访了很多病人的家属,从他们那里了解了四五年来奥斯卡“临终守候”的更多细节。他发现,这些家属的故事如出一辙,讲述的都是当他们的父母、伴侣濒死时,奥斯卡仿佛通灵一般,神奇地出现在病房里,陪伴着他们度过最后几小时的孤独时光。直到殡葬师把遗体搬走,奥斯卡才会离开病房去休息。他们感到,奥斯卡不仅是跟死者道别,而且是为了帮助他们度过最艰难、痛苦的阶段。

多萨承认自己不是动物学家,所以只能对奥斯卡的这种神奇能力提出一些猜想。比方说,当人体细胞坏死的时候,碳水化合物分解成许多氧化的混合物,包括一种能释放出甜香的物质“科同”(ketone),所以嗅觉灵敏的动物可能会闻到。又比方说,动物可能拥有超出人类的敏锐直觉,所以能够预知死亡。再比如,奥斯卡是一只拥有独特天赋的猫,所以才与众不同。

无论怎样,我觉得本书最感人至深的倒不在于奥斯卡的行为,而是作者笔下的各人如何在家人患了老年失忆症 ,逐渐失去记忆、头脑糊涂、甚至性情大变的情况下, 接受事实、挣扎着面对人生困境的各种案例。 目睹你最亲爱的人无可挽回地“缓慢死亡”、而且常常还要作出痛苦的抉择——比如是否停止治疗让他们安然离去,应该是世上最艰难的事情之一。无怪乎多萨向所有看护患者的家属提出了以下建议:

1)照顾好你自己;
2)尽量和患病家人在一起;
3)庆祝病人的小成功但也要看到整个局面的不可逆转;
4)提倡美国整个医疗系统提高对于老年失忆症患者的看护质量;
5)爱他们,但最终也要放他们离开。

“死生亦大矣”,这话的确沉痛而又真切。生命因为美丽而脆弱,也因为脆弱而美丽。

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发表评论 评论 (14 个评论)

  • 比寂寞还孤 2011-01-24 16:22
    大家都是欢笑着迎接小生命.
    可是, 当一具生命使用到期的时候, 就各有下场不同了


    我以为, 最好的结局是不生病, 不体弱, 无需人照顾, 小有钱, 健康的走到那一天, 然后再某天, 在床上安然睡到永恒
  • 夜夜笙歌 2011-01-24 16:26
    qianlaiqianlai: 大家都是欢笑着迎接小生命.
    可是, 当一具生命使用到期的时候, 就各有下场不同了


    我以为, 最好的结局是不生病, 不体弱, 无需人照顾, 小有钱, 健康的走到那一天
    那是最大的福分了。
  • 猫猫 2011-01-24 20:44
    动物的感官一向比人敏锐,所以有些孤寡老人就爱养些小猫小狗,觉得有时候它们比人都懂情。
  • 黄淑娴 2011-01-25 01:27
    生命因为美丽而脆弱,也因为脆弱而美丽。
    这句话很不错,所以人们要更加珍惜自己的生命。故事中的那只猫真神奇,能够预测。
  • zhumama 2011-01-25 01:27
    猫可能就是特敏感吧。很感慨,它像个安慰着别人离开的天使。
  • lita 2011-01-25 09:40
    神奇的猫猫!
  • 夜夜笙歌 2011-01-25 10:13
    lita: 神奇的猫猫!
  • 夜夜笙歌 2011-01-25 10:13
    zhumama: 猫可能就是特敏感吧。很感慨,它像个安慰着别人离开的天使。
    有很多类似的例子。
  • 夜夜笙歌 2011-01-25 10:13
    最熟悉的陌生人: 生命因为美丽而脆弱,也因为脆弱而美丽。
    这句话很不错,所以人们要更加珍惜自己的生命。故事中的那只猫真神奇,能够预测。
    问好。
  • 夜夜笙歌 2011-01-25 10:14
    转着华尔兹的猫: 动物的感官一向比人敏锐,所以有些孤寡老人就爱养些小猫小狗,觉得有时候它们比人都懂情。
    亲有宠物吗?
  • 猫猫 2011-01-25 23:08
    yeyeshengge: 亲有宠物吗?
    有啊,目前家里有一只小仓鼠
  • 夜夜笙歌 2011-01-26 10:16
    转着华尔兹的猫: 有啊,目前家里有一只小仓鼠
    很可爱。
  • drecho 2011-01-27 09:03
    说的很好!
  • 夜夜笙歌 2011-01-27 10:25
    drecho: 说的很好!
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