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寄生

7已有 874 次阅读  2023-05-26 10:10

听到“寄生”这个词,首先浮现在你脑海中的是不是弯曲扭动、令人作呕的蛔虫?或者是内地五、六十年代的老电影中被吸血虫病折磨得家破人亡的穷苦百姓?美国西雅图华盛顿大学的生物学家Chelsea Wood却对寄生动物情有独钟。

 

她说,“寄生”的定义是从宿主身上汲取能量,所以病毒、细菌、真菌、单细胞生物、多细胞生物都可能是寄生物。全球物种的50%甚至更多都属于寄生物种。生命起源之时,寄生物种就随之而生,如影随形。它们的作用多种多样,有的与宿主互惠互利,有的有害宿主,还有的无益无害。我们所熟知并厌恶的寄生虫其实都有美丽、独特的生物结构。如果不单从宿主的视角来看待问题,我们就能发现寄生物种在保护生态平衡方面起到了独特作用。比如,有一种寄生于鱼类神经系统的物种能让平日深居简出、躲藏在泥潭中的小鱼突然变得胆大妄为,在水面上翻滚跳跃,引来成群水鸟以此为食,有效保障了濒于灭绝边缘的鸟类的生存。

 

Wood和同事们解剖了1881年以来收集的七百条鱼类标本后,发现寄生物种在最近一百五十年内大量减少,而且主要原因是气候变异破坏了寄生物种原来的生存系统。她为此忧心忡忡,担心生态灾难或无可逃,提倡设法保护寄生物种的生物多样性。但在世界极度贫困的地区,蛔虫、血吸虫引起的灾难仍在持续。研究、防治寄生虫对人类健康的危害同样重要,这在我们这个后新冠疫情时代尤其如此。有位投身第三世界医疗事业的专家说得好:最致命的疾病是贫困。仓廪实,才有健康可言。

 

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发表评论 评论 (1 个评论)

  • lita 2023-05-27 12:26
    见到Costco买来的鳕鱼肉里就有白色的虫伸出来蠕动,后来再也不敢买了。
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