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开明君主的陷阱

4已有 844 次阅读  2022-06-04 19:55
法国哲学家狄德罗虽然有名,但是主要是因为编撰百科全书的贡献。大概因为年轻时写文章蹲过监狱,所以此后比较低调,很多思想作品是在他们写百科全书的小圈子交流中写的,当时并不公开,也就没有人知道了。

他们这些启蒙时代的思想家也曾经期望开明君主治国,狄德罗本人也得到过女沙皇卡特琳娜的资助。但是后来他对开明君主这样的幻想破灭了。还写了一篇论文“反驳埃尔维修斯”阐述其观点。埃尔维修斯是他的一个朋友。我来翻译一段:

公正开明君主的随意统治总是糟糕的。其德行是诱惑力中最危险最必然的:它们(德行)使得人民难以觉察地习惯于爱戴尊敬并服务于他的继任者,不论继任者多么邪恶和愚蠢。即便他在执行善政,他也同时剥夺了人民思索审议的权力,愿意不愿意的权力,以及反对他的意志的权力。然而,反对的权力,纵然荒诞,也是神圣的,没有它,臣民就像羊群一样蔑视诉求,借口羊群被领向肥草地(让我想起中国的“伟大舵手伟大导师”)。根据自己的兴致来统治,暴君犯了最大的罪恶。独裁者以什么为特征?是善还是恶?都不是。这两个概念根本就无法进入独裁者的定义。独裁者攫取的是权力的广度而非权力的使用。一个国家的最大不幸之一,是两三代公正温和开明然而任意的统治:导致人民幸福而完全忘记他们的特权并成为完美的奴隶。我不知道是否有过暴君和其子孙想过这种可怕的政治,但是我一点都不怀疑这种政治不会令他们成功。不幸的臣民,他们的自由保护伞被毁灭,纵然是通过表面最可颂扬的手段。这些手段对于未来才是最致命的。如此人们沉眠于温柔乡,但是这是死亡之眠,睡梦中爱国心寂灭无存,人们对于国家的统治变成异国人。设想给英国人接连三个伊丽莎白女王,那么英国人会是欧洲的最新奴隶。(Réfutation de l'ouvrage d'Helvétius intitulé L'Homme,Section IV chap. 2,  1773 , Denis Diderot)

这一段说服力还是挺强的。伊丽莎白一世时代是英国的一个鼎盛期:打败西班牙舰队,出了莎士比亚。

中国人喜欢歌颂开明君主,而狄德罗在1770年代就看透了。开明君主是一场骗局,开明之后的混蛋不管多么烂,人们还以为他也是开明的。当然,人民的权力,法国启蒙思想家有这样的概念,中国人没有。所以,中国暴君更喜欢欺骗人民让他们相信自己英明伟大。按狄德罗的逻辑,英明伟大的君主也是狗屎,人民反对君主的权力才是神圣的。

6/4/2022
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